Douvan och Djakadam båda strejkar som Willie Mullins skickar ut sex vinnare

Douvan överlevde ett par sena obekväma hopp för att göra en bekväm vinnande återupplevelse på Cork på söndagen, på en dag då Willie Mullins, hans tränare, återupptog sin dominans av irländsk hästkapplöpning med sex vinnare. Mullins tog också John Durkan Memorial på Punchestown med Djakadam och har anledning att känna sig betydligt mer sanguine om hans chans att svika bort Gordon Elliott i striden för att vara Irlands mästare. Den nya vinsten från ny metod att vinna internationell hinder Läs mer

På racerna om Douvan skulle hålla sig till två mil sa Mullins: “Jag tror det. Jag kan inte se någon anledning att flytta honom. Kanske gå till två och en halv om en tävling presenterar sig själv som vi vill köra honom in men jag ser ingen punkt att gå tre. Nästa år, om vi vill, men jag är väldigt glad att hålla fast vid den resan i år.

“Det var extraordinärt. Det såg ut som en fem-furlong sprint, hur de hoppade och jag tänkte, “Cripes, vad ska hända här?” Och chattar med Paul [Townend] efter loppet på telefonen, sa han att han aldrig kände att han var av halv hastighet.Det är den typ av kryssningshastighet han har. “

Douvan kommer sannolikt att ses nästa i en Grad på Leopardstowns julmöte, som kommer att bli hans första tävling på högsta nivå sedan han gick ut ur nybörjaren.Hans Cheltenham Festival-mål verkar vara Queen Mower Champion Chase, för vilket han inte är större än 4-6, medan allt annat i vadslagningen är tillgänglig på 7-1 eller mer.

Mullins sa att han kände sig rättfärdigad i sitt beslut att välja det enkla alternativet för Cork för Douvans återkomst, snarare än förra veckans Tingle Creek i Sandown, som visade sig vara “en mycket, mycket svår race”. “Jag tror att han kommer att förbättra mer för att göra det han gjorde idag”, sa tränaren och tillade att Douvan hade “levit sig” i sitt senaste arbete efter att ha varit lite nedslående.

Under diskussionen om Djakadam, tillade Mullins lite färg på den kommentaren och säger: “Många av dessa hästar, jag vill bara få ut dem.Vi är alltid bakom, men vi är ens bakom mer i år. “Det verkar nu som att hans Carlow gård slår sin strid och det kommer säkert att finnas mer betyg på att följa över den upptagna julperioden.

Douvan hoppade har varit en stark punkt sedan han började över staket för ett år sedan, men Mullins vill säkert inte se mer av de fel som han gjorde i Corks hem raka, när han slog den tredje förra, skjutna i sidled för ett par steg och var återigen mindre än flytande vid det sistnämnda. Men bortfallet av koncentration är förståeligt när resten av fältet ligger 20 längder bakom. Cholin Tizzard väger fortfarande King George-alternativet för Thistlecrack Läs mer

Mullins verkar fortfarande underhålla Gold Cup-hopp om Djakadam trots hans ha blivit slagen till andra i racen två gånger tidigare.Djakadam förblir en ung häst, vid sju år gammal, och imponerad av att hålla ut sin tidigare stabben Outlander, nu med Elliott.

“Vad jag verkligen tog ifrån var att han gjorde ett så dåligt misstag där borta, gick nerför backen, och han hittade ett femte ben, som han inte hade kunnat göra hittills, säger Mullins av Djakadam, som två gånger har fallit i Cheltenham. “Det visar bara att han har lärt sig och han har mognat, så jag är nöjd med det.Jag hoppas bara att han är mer mogen och starkare, hoppas att det blir ett stort år för honom. “

Ögonbryn höjs om att Ruby Walsh redde Djakadam och andra på Punchestown istället för att gå till Cork för en så bra utsikter som Douvan. “Jag lämnade det till Willie och han trodde jag skulle komma hit”, sa jockeyen och tillade att han inte tvekade att kunna fortsätta åka på Douvan i framtiden.